From a Passion for Pavements to Medieval Scholastic Thought




A flâneur is of course bound to have a passion for pavements – those solid tracks reliably carrying her on her way to nowhere in particular.

But for a weary and dull mind there’s also the transcendental lure of banal grey pavements, when they turn into scintillating refractors of light...




There are indeed certain slants of light, in late summer or early autumn, that set pavements truly ablaze, making one’s heart jump with joyful expectation (though of what, one does not know).

The metaphysics of light... Medieval scholastics knew all about it, as did medieval architects – building Gothic cathedrals which, through their luminous splendour, could elevate even the dullest spirits to eternal truths.



“Mens hebes ad verum per materialia surgit,
Et demersa prius hac visa luce resurgit”(1)






(1)“The dull mind rises to truth, through that which is material
And, in seeing this light, is resurrected from its former submersion” (Abbot Suger of St. Denis)


6 comments:

* said...

i love the quote.

the small, the detail, the overlooked, that's all the precious -- where all the important stuff is going on....

Swann Ffflaneur said...

exactly, A - the precious overlooked!

leenhuet said...

Prachtig citaat van Suger - herinnert me nu via een omweg weer aan de abt in De Naam van de Roos, en hoe boos Sean Connery op hem wordt - "Heb je mijn ring gezien"?!
Nee, het licht op stoepen is nog kostbaarder dan het licht in edelstenen. Vreugdevolle verwachting, maar van wat? - ja, dat is een bekend gevoel. Dank voor de mooie foto's, Flâneur.

Swann Ffflaneur said...

bedankt! :-)

was eigenlijk een beetje bezorgd dat ik het Suger-citaat misbruikte. Want uiteindelijk ging het bij hem niet om "aandacht voor de kleine dingen", maar om de verdediging van (inderdaad) edelstenen en ander uiterlijk vertoon tegen geboden van kale ascese

leenhuet said...

Suger is een standaardtekst - omdat ik niet zo vaak in de middeleeuwen vertoef heb ik hem nooit helemaal gelezen, moet ik bekennen. Hij heeft aanzien, dus ik verwacht wel iets meer dan louter de eksterachtige verdediging van blinkende kleinoden, en het citaat vond ik in elk geval mooi.

Swann Ffflaneur said...

nee inderdaad, van eksters zal de "spirituele illuminatie" niet komen! :-)