time to meditate and create

Is she sleeping, perchance dreaming ?  No,  I rather think she’s meditating, ponderously so.   

Because you see, her eyes are open, if only barely – just enough for a brooding stare.

Let me engage you in a small experiment in order to prove my point about her melancholy state of mind.   Just do it, I mean adopt her pose:  put your right arm on an arm-rest, bend your right hand’s wrist downwards as far as you can, let it then support your horizontally positioned head and keep your eyelids open for about half a centimetre.  Remain in that state for at least 10 minutes.

Congratulations:  your performance is now  part of a rich western tradition in representing  Melancholy!

 Granted, it’s not highly rated these  days, melancholy musing ...  all that waste, sad time...  (1) 

Only, who says it’s wasted time?  Melancholy musing is also about thoughtful meditation and contemplation which throughout the ages have been associated with intellectual creative activity that surpasses the immediately useful and mediocre. (2)  

And then, nothing like a meditative spell to replenish the reserves of creative energy.   

Boredom and  “ennui” call for compensation  ;  from meditative stupor to the ‘frenzy of artistic temperament’ .

Notes & Nods to old friends

       (0)  Mary D. Garrard : Artemisia Gentileschi around 1622: Artemisia  as the Allegory of Painting, The Magdalen as Melancholy, The Reappropriation of Gendered Melancholy

(1)   « Rien n’est si insupportable à l’homme que d’être dans un plein repos, sans passions, sans affaire, sans divertissement, sans application.  Il sent alors son néant, son abandon, son insuffisance, sa dépendance, son impuissance, son vide. Incontinent, il sortira du fond de son âme l’ennui, la noirceur, la tristesse, le chagrin, le dépit, le désespoir.  […][…] L’âme ne trouve rien en elle qui la contente. […] C’est ce qui la contraint de se répandre au-dehors. »  Pascal, Pensées

(2)  « la mélancolie […] confère à l’âme d’une part l’inertie et l’indifférence , d’autre part la faculté de l’intelligence et de la contemplation »  Panofsky & Saxl, Dürer's "Melencolia I"

(3) hors catégorie;  "La mélancolie trahit le monde pour l'amour du savoir. Mais en s'abîmant sans relâche dans sa méditation, elle recueille les objets morts dans sa contemplation pour les sauver. [...] La persévérance qui s'exprime dans l'intention de la tristesse est née de sa fidélité envers le monde des objets". Walter Benjamin, Origine du drame baroque allemand  



Anonymous said...

The Magdalen as Melancholy, mooier kan niet. Las je ooit het boek van Artemisia's 'ontdekster', Anna Banti?

Swann Ffflaneur said...

Anna Banti? is bij deze genoteerd ...!

Anonymous said...

Haar roman over Artemisia is in het Nederlands vertaald, een paar jaar geleden. Ik heb het, zou je het willen lenen, dan staat het te jouwer beschikking.

Swann Ffflaneur said...

aha! bedankt