Wandering Books


There’s much to mourn in present day trains – gone are the little red curtains on copper railings, gone the iron luggage racks, not a splinter of wood nor a single shred of faux-velvet remains on the seats. All has been replaced by PVC and polyester. Even a summer railway breeze has become a thing of the past, what with air-conditioning and handleless windows.

But luckily a train still rolls on rails! Thus yet producing enough rattling and swaying to accompany a roving mind. And as handleless and tainted they may be, train windows do faithfully go on fulfilling their essential function of revealing fleetingness, be it of landscapes rushing by outside or of shimmering reflections inside.

Settling down with a book in a train, for me, still remains one of the most appeasing rituals – with both book and train offering a reassuring forward movement (and, at least for the length of a voyage, some purpose and a destination ) while still generously allowing one’s thoughts to wander off.



The book-specimen I was holding on these photos may well have been particularly conceived to enlighten the train-travelling masses – it’s a pocket, having once cost a handful of shillings only. But quite nicely designed (PHAIDON press oblige), and with a hardcover proudly announcing a “hundred plates” inside.

The bizarre resilience of high art ... three years after a bloody war the English were reading a book by the nifty Goncourt brothers about French 18th century painters? I could of course have acquired this book in French, and more lavishly illustrated with reproductions of much better quality at that. But I found it quite moving, this sturdy 1948 pocket with its delicately rustling pages. (Oh I do dread the day I’ll be fingering a smooth i-Pad’s touch screen instead of sensuous paper).



The reflection of an open book in a train window ... a quite joyous vision really. But photos (even digital ones) sometimes express an unexpected mood. How grave and ominous these reflections seem, dark letters floating in the sky....

“[Ils] vagabondent dans l'air - A la recherche d’un logis - Ils habitent dans mon âme” (Chagall)







Notes
(Showing off my 1948 pocket!)






16 comments:

Roxana said...

ahhh dear flaneur and her unending fascination with trains :-)

(and, you are right, who could resist the charm of that unique, old-fashioned rattling and sawing and the immersion in the fleetingness experience, all nurturing one of the most enchanting types of reverie i have ever known).

i am hypnotized by the first photo, it is really marvelous!

* said...

het bovenste beeld! gaaf! dat is pas revealing of fleetingness.

maar het is so, men hoeft altijd tenminste drie exemplaars van een boek te hebben, voor thuis, voor om het aan te kijken en niet te lezen en voor in de trein.

ooit een keer geleden vertelde me iemand dat het pas echt met een bepaald land naar de klote is gegaan toen de mensen niet meer met de trein ergens naartoe gingen.

zou je me aub een leuk nederlands boek kunnen aanbevelen? ik wil weer iets nederlands lezen ook om de taal niet te vergeten enzo....

Swann Ffflaneur said...

:-) "om het aan te kijken en niet te lezen" ja, zo is dat, en dan om op de vensterbank te stapelen en er foto's van te nemen bij wisselende lichtinval.

oei, een leuk nederlands boek. Zoveel Nederlands lees ik eigenlijk niet... "Grand Central Belge" van Pascal Verbeken vond ik mooi - het schrijnende relaas van een verdwijnend land, wandelend langs een spoorlijn van vergane 19e eeuwse industriële luister. Of een boek van Leen Huet - geschiedenis of roman, naar keuze. Maar hoe ga je die in godsnaam in Birmingham te pakken krijgen???

Swann Ffflaneur said...

ah, Roxana - thanks for your patience with my recurrent fascinations :-)

Swann Ffflaneur said...

oh, en nog een Nederlands boek idee: Johan Huizinga's Herfsttij der Middeleeuwen --- subliem-melancholische geschiedschrijving!

leenhuet said...

Lezend in de trein - zo komt men tot rust.
Heel mooie foto's Flâneur.

leenhuet said...

Ik heb ook een editie van dit boek, niet zo mooi oud als de jouwe. De Engelsen moeten een echte voorliefde hebben voor deze studie van de Goncourts, een voorliefde die Vlamingen zelden delen (nog nooit een Nederlandse vertaling van dit werk tegengekomen). Plotseling krijg ik zin om het te lezen!

Swann Ffflaneur said...

de dagboeken van de Goncourts zijn wel in het Nederlands vertaald geweest, dus zou het dan aan die 18e eeuwse Franse schilders liggen? Te frivool naar "onze" smaak? (ook al zijn Watteau en Chardin eerder onder de melancholici te rangschikken) ---
voorts, misschien een idee voor de volgende leesbevorderings-en duurzame-mobiliteits-campagne: i.p.v dure "mindfulness" training: "lees een boek in de trein!"

leenhuet said...

O God, mindfulness, nee. Wie leest concentreert zich toch ook op het ogenblik en op wat voorligt? Weer een boel geld uitgespaard :-).
Ken je Le Prisonnier et la vache? Fernandel spreekt op een bepaald moment met een collega-krijgsgevangene over een lotgenoot en verneemt: "il est marquis, il ne tutoie personne ... c'est un vrai réactionnaire". Een onderstroom van de Franse samenleving wordt hier samengevat, een onderstroom die me aan de Goncourts herinnert. Voorts - leve de achttiende eeuw, en dan vooral de eerste helft ervan ;-)

Swann Ffflaneur said...

een snuifje reactionaire subversiviteit :-)

* said...

bedankt flaneur ik zou de boeken alle opzoeken, maar wij hebben toch ook hier een beetje internet dus ik ga de boeken van leen huet (dag :)) en de anderen vast zeker ooit verkrijgen. grand central belge dat is een zo leuk naam, en dan ga maar na wat ze met antwerpen centraal hebben gedaan. misschien moet er op school een verplicht vak komen: treinreizen.

Swann Ffflaneur said...

ha A, maar met die splendidly isolated eilanden weet je maar nooit! internet of niet - die boeken moeten wel nog 't kanaal over! bij storm & ontij ... tenzij je e-books leest?

"treinreizen" is idd een noodzakelijke toevoeging aan het lessenpakket. we dienen dit Europees aan te pakken!

* said...

dat is ook zo, je weet echt nooit op dit eiland hier kan van alles gebeuren :) maar, ik ga ze alle op de lijst zetten en dan kijken en huizinga en middleeuwen, nieuwe oude werelden te ontdekken.

nee en ik lees geen ebooks. nee toch. dat kan toch niet.

jij heeft groot gelijk, en hoezo eurpees, dat dient gewoon globaal te gebeuren. onderwatertreins :)

Swann Ffflaneur said...

"Towards a Global Common Culture of Train Travelling" - Rio 100+ Conference

* said...

voorzitter en keynote: mevrouw de flaneur (min van financiele zaken wereld)

Swann Ffflaneur said...

round-tables, workshops & concluding remarks: Mevrouw A., renowned academic